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Jeff Smisek será el nuevo Presidente del Consejo de Administración y Director General Ejecutivo de Continental Airlines

Continental Airlines (NYSE: CAL) anunció hoy que Jeff Smisek, de 54 años de edad, Presidente y Director General Operativo (COO) de Continental e integrante del Consejo de Administración, se convertirá en el nuevo Presidente del Consejo y Director General Ejectivo (CEO) de la compañía a partir del 1º de enero de 2010. Smisek sucederá a Larry Kellner, de 50 años, quien ha decidido reincorporarse a una firma de inversión privada a finales de este año, luego de pasar 14 años en Continental, los últimos cinco como Presidente del Consejo de Administración y CEO.

“Ha sido un gran honor encabezar a los hombres y mujeres tan profesionales de Continental y formar parte de la aerolínea número uno en la industria”, dijo Kellner. “He trabajado muy de cerca con Jeff a lo largo de mi estancia en la compañía, y es un líder firme y eficaz. Confío en que Jeff conservará la cultura que distingue a Continental y encabezará con éxito al equipo durante estos tiempos tan complicados.

“Aunque echaré mucho de menos a mis compañeros en Continental, es el momento adecuado para esta transición. Continental ha logrado la aprobación del Departamento de Transportes de los E.U.A para nuestra solicitud de incorporarnos a Star Alliance, lo cual nos permitirá seguir compitiendo con efectividad en el ámbito global”, añadió Kellner.

“El Consejo agradece a Larry su gran liderazgo en Continental durante algunos de los tiempos más difíciles que ha enfrentado el sector”, dijo Henry Meyer, Consejero principal de Continental. “De forma muy consistente, el Consejo ha venido prestando atención a planificar la sucesión, y la experiencia y habilidades de Jeff, aunadas a los muchos años de estrecha colaboración que tiene con Larry, lo convierten en el ejecutivo ideal para ser su sucesor como Presidente del Consejo de Administración y Director

General Ejecutivo. Estamos ansiosos por trabajar con Jeff una vez que ocupe el cargo para mantener el liderazgo de Continental en la industria.”

“Aunque me entristece que Larry haya decidido emprender este cambio, respeto su decisión y le deseo que siga cosechando éxitos”, declaró Smisek. “Durante los próximos meses, Larry y yo trabajaremos juntos para garantizar una transición sin sobresaltos. Todos los integrantes de nuestro equipo permanecerán concentrados en devolver a nuestra compañía a la rentabilidad, y la gran cultura corporativa de Continental seguirá siendo la fuerza que impulse el éxito de largo plazo de la empresa”, agregó.

El pastor Kirbyjon Caldwell, Consejero de Continental radicado en Houston, se refirió a las aportaciones de Kellner en términos de servicio a la comunidad. “La comunidad de Houston ha tenido la gran bendición de contar con Larry tanto como líder de Continental como de nuestra comunidad. Continental ha sido un gran aliado de la comunidad de Houston y esperamos seguir colaborando con Jeff una vez que asuma su nuevo cargo”, dijo el pastor Caldwell.

Continental fue nombrada la “Aerolínea Global Más Admirada” por la revista Fortune cada uno de los años que Kellner fungió como Presidente del Consejo de Administración y CEO. Kellner fomentó la cultura de trabajo en equipo de Continental, encabezando al mismo tiempo la expansión de la compañía hacia el aeropuerto londinense de Heathrow, China e India, con un énfasis particular en la eficiencia de consumo de combustible y la responsabilidad ambiental.

Kellner se hará cargo de Emerald Creek Group, LLC, una nueva firma de inversión privada con sede en Houston.

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