Inicio Empresas y Negocios Paulmann admite complejo escenario y descarta venta de Easy y Paris

Paulmann admite complejo escenario y descarta venta de Easy y Paris

Horst Paulmann tiene una nueva obsesión. No quiere que nadie diga que se ha puesto pesimista por el impacto de la crisis. Tras encabezar la junta de accionistas de Cencosud, el empresario negó rotundamente que esté evaluando la venta de la división de Easy en Argentina y la cadena de tiendas por departamento Paris como una forma de generar caja ante la coyuntura económica.

“No vamos a vender Easy ni Paris. Esto es como es la familia: usted no va a vender a sus hijos. Unos son más antiguos, otros más nuevos”, dijo.

El empresario afirmó que “Cencosud ha batido récord de participación en crisis en sus 57 años, con locales en cinco países. La diferencia es que esta vez cayó el mundo entero y no podemos ser ingenuos pensando que en América Latina no nos tocará. Hemos tomado las precauciones necesarias”.

Sobre las versiones respecto a una eventual venta de la filial trasandina de Easy en US$ 500 millones a la estadounidense Lowe´s, Paulmann aclaró que se reunió con representantes de esa compañía, pero que en ningún momento se abordó un posible traspaso. El controlador de Cencosud aseguró que los dueños de Lowe´s, a quienes conoce de congresos de homecenters realizados en Colombia y Alemania, lo llamaron porque estaban interesados en conocer los locales Easy.

“Vino la gente del grupo junto al gerente de compras y tuvimos una cena muy agradable. Después fuimos a Argentina, donde ni siquiera visitaron los locales, sino que se reunieron con proveedores de una lista que les habíamos dado. Al otro día salió que estábamos vendiendo, lo que es absurdo, porque ellos no van a pagar US$ 500 millones para entrar a Argentina ni nosotros soñamos en vender”, indicó.

Cencosud tiene pensado invertir
US$ 200 millones este año en los cinco países donde participa. Entre las iniciativas inmediatas destacan las aperturas de un local Jumbo en San Carlos de Apoquindo y dos tiendas Easy en Colombia. Consultado sobre si la salida de la francesa Casino de la sociedad que habían formado en el país cafetero para instalar Easy resulta más cómodo para Cencosud, Paulmann señaló que “estuve con la gente de Casino la semana pasada en Buenos Aires y nos hemos felicitado por la buena relación con que hemos terminado nuestra sociedad”.

Baja en utilidades
Sobre la caída de 39% que registraron las utilidades del holding en el primer trimestre en relación a idéntico período de 2008, Paulmann pidió contextualizar este desempeño en una crisis de la que nadie previó sus alcances y no desatender el crecimiento de las ventas. En ese sentido, el empresario dijo que no hay que pasar por alto que, mientras gigantes extranjeras como General Motors o Chrysler rozan la bancarrota, Cencosud sólo haya anotado una baja de 6,5% en su Ebitda. “El primer trimestre ha sido positivo para Cencosud, dentro de la situación adversa del mercado”, afirmó.

Agregó que “hoy las aguas se han tranquilizado, pero sabemos que todavía no estamos del otro lado de la vereda. Hemos tenido un crecimiento de 11% en ventas en el trimestre. Esto es algo increíble, positivo, porque a ese porcentaje hay que agregarle un 5% de inflación. Es algo extraordinario para la compañía. No sabemos qué va a pasar en el mercado, pero estamos muy tranquilos”. El empresario dijo que su gran dolor en esta etapa ha sido el despido de 2.500 trabajadores por la paralización de Costanera Center.

Negocio en Brasil
En la junta de accionistas, Paulmann destacó como una gran ventaja comercial que su filial GBarbosa “forma parte del corazón del brasileño del noreste”. Ayer, el gerente general de la firma, Silvio Pessa, adelantó que están preparando la incorporación de la venta de combustible en sus locales. El ejecutivo señaló a medios locales que se trata de “el próximo paso” de la cadena. “Como el negocio de combustible se fortalece con grandes redes, estamos atentos a esa tendencia, ampliamente estudiada por nuestro grupo”, dijo. Pessa afirmó que también están buscando fórmulas para crecer en la región del noreste brasileño.


Fuente: Diario Financiero (Chile)

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